图片版权 Reuters Image caption 卡特并未直接证实拉森号曾采取巡航行动。

美国国防部长卡特婉转地向国会议员证实拉森号导弹驱逐舰曾进入南中国海争议水域航行,并说同类行动将会继续。

拉森号星期二(10月27日)在南沙群岛渚碧礁与美济礁附近12海里水域内航行,持续了数小时。中国外交部当晚证实,副部长张业遂召见美国驻华大使博卡斯提出“严正交涉和强烈抗议”。

卡特星期二在参议院军事委员会听证会上被议员连番追问后说:“我一般不喜欢谈论我们的军事行动……但是你们从报纸上读到的都是正确的。”

与此同时,美国国务院发言人柯比说,美国海军的行动“不应被任何人视为威胁”,并说华府重视中美关系,即便与北京在南海主权问题上有分歧,仍希望看到双边关系持续改善。

《纽约时报》网站引述白宫官员说,白宫批准拉森号这次航行旨在保证日本、越南和菲律宾等区内盟友,美方将抗衡中国单方面在南沙群岛扩建岛礁的行为,但同时希望低调,并下令五角大楼所有官员三缄其口,“结果,防长卡特只能支吾以对”。

卡特说:“我们已经说过,也照着这样做,就是只要那是国际法所允许的,我们会(在南海)飞越、航行和行动。”

“海军近日在该地区有行动,未来数周、数月也会有行动。”

美国海军的这次行动发生在中共召开十八届五中全会之际。路透社指出,美国总统奥巴马与中国国家主席习近平马上要同时出席一系列亚太峰会。

今年的亚太经济合作组织(APEC)领导人峰会将于11月18至19日在菲律宾首都马尼拉举行。

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透露细节

拉森号的这次巡航是美国“航行自由行动”的一部分。路透社说,安全事务分析人士指出,这样的行动必须持之以恒,才能对中国起到制衡作用。

尽管卡特和柯比有所表态,华府至今仍未正式发表任何正式声明证实拉森号的行动。《纽约时报》的报道指出,这是白宫命令的一部分。

中国外交部发言人陆慷星期二率先证实说,“中方有关部门依法对美方舰艇实施了监视、跟踪和警告”。中国国防部新闻发言人杨宇军晚间进一步透露,解放军海军派出兰州号导弹驱逐舰和台州号护卫舰跟踪拉森号。

杨宇军表示,兰州号和台州号巡逻舰对拉森号“依法予以警告”。

路透社和美联社随后分别引述匿名的五角大楼官员说,拉森号这次巡航全程72英里(115公里),过程一切顺利。

另外两名美国官员对路透社说,中方舰艇在拉森号靠近渚碧礁时与美方舰艇持续进行了无线电通话,但其中一名官员称,当拉森号靠近菲律宾与越南宣称拥有主权岛礁的12海里范围时,中方舰艇拉远了伴航距离。

法新社同时采访到美方官员说,美国肯定将再次进行像拉森号这样的巡航行动。这名官员同样不愿具名。

《纽约时报》引述奥巴马政府一名“高层官员”说:“你看,这事情已经够大了,我们才不希望把它搞得更大。”

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拉森号(USS Lassen)

美国海军“阿利·伯克”级导弹驱逐舰

2架

SH-60“海鹰”反潜直升机随舰

  • 长 155米

  • 宽 18米

  • 时速 30节(56公里)

  • 续航距离 4,400海里

Reuters
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